La obesidad durante embarazo podría perjudicar desarrollo cerebral del feto

El desarrollo de las áreas del cerebro implicadas en la toma de decisiones y en la conducta podría verse afectado incluso ya en el segundo trimestre, señalaron los investigadores. En el estudio se examinaron a casi 200 grupos de células nerviosas activas en el cerebro fetal.

“Nuestros hallazgos sugieren que la obesidad de la madre podría tener un rol en el desarrollo del cerebro del feto, lo que podría explicar algunos de los problemas de salud cognitiva y metabólica observados en los niños nacidos de madres con un IMC más alto”, informó Moriah Thomason, profesora asociada de psiquiatría infantil y adolescente de Langone Health de la NYU.

El equipo de Thomason reclutó a 109 mujeres entre los seis y los nueve meses de embarazo. El índice de masa corporal de las mujeres estudiadas era de entre 25 y 47. Un IMC de 25 a 30 es sobrepeso, y a partir de 30 se considera obesidad.

Los investigadores utilizaron IRM para medir la actividad en distintas regiones del cerebro fetal, señala un comunicado de prensa de la universidad. De esta forma,  se habrían encontrado correlaciones entre un IMC más alto en la madre y dos áreas del cerebro: la corteza prefrontal y la ínsula anterior. Las alteraciones en la corteza prefrontal y la ínsula anterior se han vinculado con el trastorno de déficit de atención con hiperactividad, el autismo y comer en exceso.

Sin embargo, los hallazgos no pueden establecer una línea directa entre las diferencias que los investigadores encontraron y el pensamiento o la conducta de los niños.